Alabama Shakes:从格莱美“超级黑马”到美国首席南方摇滚天团

有话直说 Alabama Shakes:从格莱美“超级黑马”到美国首席南方摇滚天团

Alabama Shakes打破一切音乐常规再重新缔结起新的秩序,而又完全不失水准。

编者按:本文来自第三方投稿,作者:婷寶,微信号:beautyfool

(一)

尽管在2013年第55届格莱美凭借首张专辑《Boys & Girls》获得最佳新人和最佳摇滚歌手等三项提名,以当仁不让的姿态横扫Billboard、滚石杂志、PitchFork等各大音乐媒体年终榜单,以70余万张专辑销量创造了傲人的商业成绩,就连阿黛尔看到他们的表演后都禁不住感叹:“我太喜欢这个乐队了!”,2016年的Alabama Shakes乐队早已不能算作“横空出世”,但当他们在第58届格莱美捧走三座金唱机时,仍有很多人将其当作一匹“超级黑马”来看待。

Alabama Shakes,来自美国东南部阿拉巴马州的4人编制摇滚乐队,成军于2009年,由主唱Brittany Howard,吉他手Heath Fogg,贝斯手Zac Cockrell,鼓手Steve Johnson组成。1988年出生的Brittany Howard是个胖胖的活泼可爱的姑娘,被中国粉丝亲切的称为“大妮子”,但只要她一开嗓,你就会瞬间沦陷,忘掉一切。

几乎所有初次听到Alabama Shakes乐队演唱的人,在脑子里一时搜索不到任何词汇来形容自己的感觉。大多数时候,我们听到一首好歌,暂且还有时间拍手称快,而Alabama Shakes的歌,只会让你闭嘴,无言以对。

这应该是“好听”二字的最高级别。Alabama Shakes:从格莱美“超级黑马”到美国首席南方摇滚天团

(二)

也许国内的摇滚乐爱好者对这支乐队还知之甚少,但它出道7年来的两张专辑在美国均获得了压倒性好评,以大量巡演圈粉无数,现已不容置疑的荣登美国首席南方摇滚天团的宝座,尽显王者风范。他们的成名经历也颇具传奇色彩。

大妮子9岁时,她的姐姐Jamie因罹患一种罕见眼癌不幸离世,而大妮子的眼癌因得到及时救治幸而活了下来。姐姐去世后不久,他们的父母分开了,伤心欲绝的大妮子从衣柜里翻出姐姐留下的吉他,开始自学。“虽然我痊愈了,但姐姐走了,剩下的我,像一只独眼。”从那时起,音乐陪伴着这个孤独的小女孩度过了最难熬的岁月,也为她开辟了一片赖以宣泄情感、释放自我的天地。

高中时,她遇到了她的音乐伙伴——贝斯手Zac Cockrell。再后来,鼓手Steve Johnson和吉他手Heath Fogg陆续加入了他们的音乐队伍,只要可以,他们随时随地聚在一起玩音乐。AS乐队的成员们毕业后都有了自己聊以糊口的工作。大妮子是邮局的快递员,Zac在宠物诊所上班,Heath是一名粉刷匠,Steve就职于发电厂。

有一次他们在迪凯特的The Brick Delia&Tavern酒吧表演时,大妮子一边和着乐队的伴奏,一边思考自己的人生唱着脱口而出的歌词,这首即兴而成的《Hold On》——AS乐队的成名曲,就这样诞生了。那一夜的The Brick酒吧迅速人头涌动,大家都如痴如醉的跟着合唱,好像早就听过这首刚刚出炉的新歌一样。

直到他们录制的4首单曲传到了知名音乐人的耳中,很快就有一众唱片公司抛来了橄榄枝,最终他们于2011年签约美国厂牌ATO以及英国贝格的Rough Trade旗下,然后,就有了第一张专辑《Boys & Girls》和前文所述的一切。Alabama Shakes:从格莱美“超级黑马”到美国首席南方摇滚天团

(三)

自从AS乐队成名后,兴奋而激动的评论界就总是把他们与一些乐队或歌手相提并论,那些名垂史册的响当当的名字包括:摇滚鼻祖Led Zeppelin、摇滚乐皇后Janis Joplin、灵歌黄金时代重要女歌手Etta James等等,无疑,这支乐队的崛起,让人们瞥见了南方摇滚复兴的耀眼曙光。

他们的歌声里,有浓郁的化不开的60年代节奏蓝调,有极富戏剧张力和冲突性的华丽摇滚,有决不妥协随波逐流的朋克气质,有轻快悠扬如明亮清晨的乡村……多种音乐要素汇聚在一起,被时而低吟,时而爆炸式咆哮,Alabama Shakes始终在用自己的方式创造令人难以忘怀的音乐时刻,实际上,也表达了一种拒绝被定义被比较的反骨精神。

Alabama Shakes的很多歌曲具有鲜明的实验属性。它会把你带进大妮子快乐的童年和忧郁的少年时代,听见她奔跑穿梭于丛林树叶的摇响,听见她在小溪边戏水,听见她独自躲在仓库里制造的孤绝感,听见她的愤怒,听见她的喜悦,听见她的绝望,也听见在她控制之下的失控状态,那充满爆发力的唱腔像黑暗中忽然迸射出的一道光线,刹那间将你的听觉升至燃点,紧紧揪住你的内心。

2015年,Alabama Shakes乐队第二张专辑《Sound & Color》问世,这张比处女专辑更另类、更成熟、更性感的年度大碟,以更加厚重的灵魂蓝调摇滚为基底,裹挟着Alabama Shakes强烈而独特的个人风格,再次震惊了世界。轻松拿下金唱片势如破竹般的商业成绩,让人们再也无法忽略这个原本小众的南方摇滚乐队。Alabama Shakes:从格莱美“超级黑马”到美国首席南方摇滚天团

(四)

当哥伦比亚广播公司记者问大妮子成名后的生活有什么变化时,她回答说:“姐可以在超市里放肆买了!”这个答案显然很不Rocker,但足够真诚,让人忍俊不禁。就像当别人问起乐队的音乐追求,大妮子的回答是:“我们不追求所谓根源,也不会硬要显得不同,我们只想真诚的做音乐。”舞台之下的她总是那么轻松自然,保留着这个年龄特有的顽皮和天真,和唱歌时的她简直判若两人。

在几年前还游走于阿拉巴马州乡下的各个酒吧,翻唱着黑色安息日和詹姆斯·布朗的歌曲,现在已经成为美国首屈一指的灵魂摇滚乐队,这样翻天覆地的变化不但没有成为他们的绊脚石,反而让这群年轻人更加清醒的坚定了自己想要走的道路。Alabama Shakes:从格莱美“超级黑马”到美国首席南方摇滚天团

不得不提的一个作品《Joe(Live from Austin City Limits)》——这首AS乐队在奥斯汀音乐节上演唱的现场版本,只是作为专辑《Sound & Color》的一个bonus track,但AS已经凭借它杀出重围,获得第59届格莱美“最佳摇滚歌手”提名。在这个单元与之共同较量的已故摇滚宗师大卫·鲍伊和碧昂斯等重量级人物面前,AS乐队以其恢弘的气势,撼人心魄的力量,依然保持了十足的提名底气。

Alabama Shakes打破一切音乐常规再重新缔结起新的音乐秩序,而又完全不失水准。它像一座桥梁一样雄架在过去与现在之间,让人在怀旧的同时又能深切的感受到所处的这个时代,并为之感动——这是我喜欢这个乐队的原因。

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